Carreras de palomas

- Nov 14, 2018-

Cuando trabajaba en una farmacia en Portugal, Fernando Moreira a menudo se encontraba con personas que venían por drogas para mejorar el rendimiento ... por sus palomas de carrera. "Sí, lo vi muy a menudo".

Las carreras de palomas son un gran negocio. Un ave llamada Bolt, como en Usain, se vendió por casi medio millón de dólares hace unos años. Así que hay un gran incentivo para criar aves más rápidas. Y para obtener ilegalmente drogas para mejorar el rendimiento para ellos.

"Algunos médicos hacen prescripciones que supuestamente son para los humanos, para los dueños de las palomas. Y luego los dueños de las palomas administran esos medicamentos a los animales".

Moreira dice que los aficionados a las palomas, como se les llama, admitían libremente para quién eran realmente las drogas. Y aunque las drogas pueden causar ataques cardíacos en los atletas aviares, no había mucho que pudiera hacer al respecto. "No podemos prohibirles que compren los medicamentos porque tienen una receta".

Y así, Moreira se dirigió a la Universidad de Oporto para obtener su doctorado. Para que él pudiera descubrir cómo hacer pruebas de drogas a las palomas y atrapar dopers en el acto.

Él y su equipo comenzaron por entrevistar a los aficionados a las palomas, de forma anónima, acerca de las drogas de su elección, para que él supiera para qué probar. Lanzaron caca de paloma con cuatro compuestos de dopaje populares, un bloqueador beta y tres corticosteroides, e idearon una prueba que utiliza espectrometría de masas para cuantificarlos.

Luego, en un escenario más real, doparon dos palomas con un corticosteroide y utilizaron con éxito su método para detectar las heces de las aves, una prueba que aún funciona hasta tres días después de que la paloma ha sido drogada. Los resultados están en el Diario de Cromatografía B.

Los veterinarios interesados en la prueba ya han contactado a Moreira. Y ahora que hay una manera de cuantificar los residuos de medicamentos en la popa de palomas, él dice que será más fácil evitar que los propietarios que rompen las reglas impidan indebidamente sus nidos.

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